Depresión

La depresión es un trastorno mental que se caracteriza por causar sentimientos de tristeza constante y pérdida de interés en las actividades cotidianas. Afecta de forma negativa la manera en que las personas sienten, piensan y actúan. Puede provocar ansiedad, trastornos del sueño y/o del apetito, así como inhibir el gusto por las cosas, hasta el punto de llevar a la persona a alejarse de sus seres queridos, la escuela o el trabajo.

Aparece con mayor frecuencia en mujeres y en individuos con menos de 45 años. Sin embargo, es una enfermedad que puede surgir a cualquier edad y en todas las personas, pero la manera en que se presenta varía de acuerdo con las características de cada uno.

Los principales tipos de depresión

Depresión mayor: Se establece cuando los sentimientos de tristeza, frustración, ira interfieren con la vida diaria de las personas, ya sea por semanas o por periodos más largos.

Trastorno depresivo persistente: También se le conoce como distimia, donde los síntomas no son tan graves, pero con gran duración; por lo menos 2 años.

Síntomas

Durante los episodios de depresión, los síntomas más habituales consisten en

  • Sentimiento de tristeza, vacío o desesperanza
  • Ganas de llorar frecuentes
  • El interés o placer por actividades rutinarias se pierden. Incluso, en el aspecto sexual
  • Alteraciones del sueño, el poder dormir o dormir en exceso
  • Falta de energía y cansancio exagerado, producto, incluso de realizar esfuerzos pequeños
  • Pérdida de apetito o bien, más antojos
  • Lentitud en el habla o la motricidad
  • La persona se siente inútil o culpable
  • Fijación en los fracasos pasados
  • Problemas para pensar, concentrarse, de memoria o al tomar decisiones
  • Pensamientos constantes sobre la muerte y el suicidio
  • Pesimismo con relación al futuro

Es común que, para las personas con depresión, los síntomas no les permitan realizar sus actividades cotidianas de manera normal.

Causas

Hasta el momento se desconoce una causa exacta que provoque depresión, pero al igual que con otros trastornos mentales, se les atribuye su origen a varios factores, tales como

  • Sexo: Son las mujeres quienes sufren en mayor medida de depresión, pues sus casos se presentan 2 veces más que los de hombres con depresión.
  • Diferencias biológicas: El individuo con depresión sufre cambios físicos en su cerebro.
  • Química en el cerebro: Cambios en la función de los neurotransmisores y su interacción con los neurocircuitos encargados de mantener la estabilidad de las emociones, toman relevancia en la depresión.
  • Hormonas: Es probable que el desequilibrio hormonal sea un desencadenante de la enfermedad. Estos tipos de cambios son frecuentes en el embarazo, postparto, problemas de tiroides, menopausia y más.
  • Rasgos hereditarios: Si se tiene antecedentes en la familia de personas que han padecido depresión, es frecuente que sus parientes sufran de esta enfermedad. Aunque se puede presentar depresión a pesar de que ningún otro familiar lo haya hecho.
  • Abuso de drogas: Cuando hay problemas con el consumo de sustancias nocivas, la probabilidad de desarrollar depresión aumenta.
  • Momentos de dolor: Tales como muerte de seres queridos, pérdida de trabajo, divorcio, cambio de casa o en la situación económica son factores que pueden orillar a este padecimiento.

Cómo afecta

La depresión es un trastorno que puede repercutir de forma grave en la vida de quien la padece, como de sus seres queridos. Es una enfermedad progresiva que precisa de ser tratada a tiempo para evitar que empeore hasta un punto sin retorno.

  • Causa dolor o enfermedades físicas
  • Aislamiento social
  • Ansiedad
  • Trastorno de pánico
  • Auto mutilación
  • Conflictos con familiares
  • Dificulta las relaciones
  • Problemas en el ámbito escolar y de trabajo
  • Muerte prematura

Así como sienten felicidad, los seres humanos pueden sentir tristeza profunda por diversos factores del día a día, esto es un hecho normal, pero si estos sentimientos persisten por un largo periodo, que incluso entorpecen la realización de actividades cotidianas, se puede tratar de depresión clínica, lo cual es un motivo para buscar ayuda profesional.

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